La legislación de la Unión Europea (modificado por el Reglamento 1924/2006) prohíbe cualquier "declaración de propiedades saludables" en el etiquetado y la publicidad de bebidas que contengan más de 1,2% de alcohol en volumen, incluido el vino. Una cooperativa vitivinícola establecida en Alemania comercializa vinos varietales como una "edición dulce" con la mención "acidez ligera". La etiqueta dice: "Gracias a nuestro proceso especial de conservación {LO3} para la reducción biológica de la acidez, se vuelve apetitoso". En la etiqueta del cuello de las botellas figura la inscripción "Édition douceur, digeste". En la lista de precios, el vino se denomina "Sweet edition - light acidity/digest".

La autoridad responsable del control de la comercialización de bebidas alcohólicas impugnó el uso de la indicación "digestible" por tratarse de una "declaración de propiedades saludables" prohibida por el Derecho comunitario.

El Tribunal de Justicia responde que la prohibición de utilizar declaraciones de propiedades saludables para la promoción de bebidas con un contenido de alcohol superior al 1,2 % en volumen incluye la indicación "digeribles", acompañada de una referencia al contenido reducido de sustancias consideradas negativas por un gran número de consumidores (apartado 41). El TJCE decide:

1) El artículo 4, apartado 3, párrafo primero, del Reglamento (CE) no 1924/2006 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 20 de diciembre de 2006, relativo a las declaraciones nutricionales y de propiedades saludables en los alimentos, en su versión modificada en último lugar por el Reglamento (UE) no 116/2010 de la Comisión, de 9 de febrero de 2010, debe interpretarse en el sentido de que el término "declaración de propiedades saludables" incluye una indicación como "digerible", acompañada de una referencia al contenido reducido de sustancias consideradas negativas por un gran número de consumidores.

2) La prohibición, sin excepción, establecida en el Reglamento no 1924/2006, en su versión modificada por el Reglamento no 116/2010, de que un productor o distribuidor de vino utilice una reivindicación del tipo controvertido en el litigio principal, aunque dicha reivindicación sea en sí misma cierta, es compatible con el artículo 6, apartado 1, párrafo primero, del Tratado de la Unión Europea.

Bufete de abogados DAMY